29 de abr de 2010

ELEFANTES TENTAM ALERTAR OS COLEGAS








O zumbido provocado por um enxame de abelhas furiosas é capaz de fazer os elefantes emitirem um som de alarme que alerta seus pares a fugir do ataque.
A informação é de um estudo publicado nesta terça-feira (27).

Os paquidermes não só fogem do som das abelhas, mas também se protegem quando o som de alerta é executado na ausência dos insetos, dizem os pesquisadores da Universidade de Oxford, da organização Save the Elephants e do canal Animal Kingdom, da Disney.
A equipe fez essas descobertas durante um estudo continuado com elefantes no Quênia.

Lucy King, do departamento de Zoologia da Universidade de Oxford, diz que, durante o estudo, os pesquisadores executaram o som de abelhas furiosas para famílias de elefantes e estudaram qual foi a reação.



– Nós descobrimos que os elefantes não só fogem do zumbido, mas emitem um som de alarme único, enquanto balançam as cabeças.



Segundo as descobertas, publicadas no jornal científico PLoS One, o alarme é uma resposta à ameaça e também pode ser uma forma de ensinar jovens elefantes inexperientes a ficar alertas. Ainda precisa ser esclarecido se o som da "sirene natural" é uma resposta a outras ameaças, além das abelhas.



Uma pesquisa anterior já havia demonstrado que os elefantes evitam colmeias na natureza. No ano passado, um outro estudo revelou que esses animais também evitam passar por cercas que sirvam de suporte a colmeias, reduzindo assim desastrosas incursões a fazendas.

 

Apesar do couro grosso, elefantes adultos podem ser picados nos olhos ou no dorso, enquanto os filhotes, que têm pele mais fina, podem até morrer em um ataque de abelhas.















 
 
 

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